Was sind Integrationskonnektoren?
            

Integrationskonnektoren sind "Out-of-Box"-Komponenten, die von den meisten großen Integrationsplattformen angeboten werden und die eine einfache Verbindung zu und Integration mit Anwendungen und Datenquellen ermöglichen. Konnektoren können verwendet werden, um:

  • Daten an paketierte Anwendungen oder Datenbanken senden oder von diesen empfangen
  • Senden an oder Empfangen von Daten von SaaS-Anwendungen über APIs; einige Konnektoren können Daten in Massen- oder Streaming-Formaten liefern
  • Senden an oder Empfangen von Daten von Partnern über B2B-Standards wie SWIFT
  • Senden an oder Empfangen von Daten von IoT-Geräten
  • Senden an oder Empfangen von Daten und Dateien aus einer Vielzahl von Technologiequellen unter Verwendung von Standardprotokollen und Datenformaten wie HTTP, FTP, JMS, XML, JSON usw.

Warum sind Konnektoren für die Integration wichtig?

Integrationskonnektoren spielen eine Schlüsselrolle in vielen funktionalen und strategischen Bereichen von Unternehmen. Unternehmen müssen ihre Anwendungen verbinden, um Prozesse wie Order-to-Cash - die oft mehrere verschiedene Systeme umfassen - automatisiert abzuschließen. Sie müssen eine Verbindung zu ihren Speichersystemen herstellen, um Daten zur Analyse des Geschäftsverlaufs zu erhalten. Sie tauschen Daten mit Ihren Partnern aus, um mehr Geschäftsmöglichkeiten zu haben und anderen Unternehmen Dinge zu ermöglichen, in denen sie keine Experten sind. Und natürlich müssen sie sich mit ihren Kunden verbinden, um Produkte und Dienstleistungen zu liefern - vorzugsweise in Form eines digitalen Mediums, das individuelle Anpassungen, gezieltes Targeting und ein besseres Verständnis des Kundenverhaltens ermöglicht.

Bedenken Sie, wie oft Unternehmen die Art und Weise ändern müssen, wie sie mit Kunden interagieren und wie sie Waren und Dienstleistungen produzieren, um auf ihren Märkten relevant zu bleiben. Um wettbewerbsfähig zu bleiben, müssen sie agil sein - sie müssen in der Lage sein, schneller auf den Markt zu gehen, sich an neue Anforderungen und an die Konkurrenz anzupassen.

Ein Beispiel: Ein neuer Lead aus einer Marketo®-Marketingkampagne kann beispielsweise automatisch an Salesforce® weitergeleitet werden, um vom Vertriebsteam weiterverfolgt zu werden. Diese Interaktion ist zeitkritisch. Erfolg stellt sich nur ein, wenn die beiden Systeme effizient integriert sind, sodass sie miteinander "sprechen" und Daten ohne Barrieren austauschen können.

Welche Rolle spielen Konnektoren bei der Integration?

Integration bezieht sich auf die Verbindung von Anwendungen, sodass Daten aus einem System für das andere System zugänglich sind. Zur Integration gehört jedoch eine dritte Partei (softwaretechnisch ausgedrückt: Middleware), die die Daten übersetzt und sie für das empfangende System verständlich macht. Und Integrationsplattformen können viel mehr als nur Daten zuordnen; sie können anspruchsvolle Logik und Orchestrierung hinzufügen, um zu steuern, wie Anwendungen interagieren.

Die Integration kann jedoch nicht funktionieren, ohne dass eine Verbindung zu Anwendungen und Datenquellen hergestellt wird. Der für zuverlässige Verbindungen notwendige Code kann zudem komplex und zeitaufwändig in der Wartung sein.

Aus diesem Grund bieten die meisten Integrationsplattformen Konnektoren an. Sie bringen das gesamte Business-Ökosystem zusammen. Zusammen mit der Integration lösen sie komplexe Arbeitsabläufe und automatisieren kritische Prozesse.

Welche Arten von Konnektoren benötigen Unternehmen?

  • Cloud-Konnektoren: Die Anzahl von Anwendungen in der Cloud ist regelrecht explodiert. Wenn Unternehmen in die Cloud wechseln, werden Kunden-, Vertriebs- und Produktdaten über Cloud- und lokale Systeme verteilt. Das kann es schwierig machen, den Überblick über Ihren Produktbestand, Ihre Kunden und Ihren Verkaufsstatus zu erhalten.
  • IoT-Gerätekonnektoren: Nicht nur in der Cloud entstehen neue Datenquellen: Mit IoT (Internet der Dinge) können Sie Daten von "Dingen" wie Windrädern, Industriemaschinen und vielen anderen Geräten empfangen und senden.
  • Anwendungskonnektoren und Datenbankkonnektoren: Gleichzeitig sind traditionelle On-Premises-Paket- und kundenspezifische Anwendungen wie SAP® immer noch das System der Wahl für die Dokumentation von Kerngeschäftsdaten wie Finanzdaten - und diese Konnektoren sind in der Erstellung am komplexesten.
  • B2B-Konnektoren: Bei der Zusammenarbeit mit Partnern müssen viele Protokolle und Standards strikt eingehalten werden. Standards wie SWIFT™ sorgen zum Beispiel dafür, dass der Austausch von Finanzdaten zwischen Partnern zuverlässig und sicher ist. Viele Arbeitsabläufe erfordern, dass Daten aus einem Bereich (wie z. B. dem IoT) verarbeitet und an einen anderen (wie z. B. Kerngeschäftsprozesse) weitergegeben werden. Zum Beispiel können Daten von einem Windrad einen Workflow auslösen, der ein Unternehmen über ein internes Benachrichtigungssystem auf betriebliche Probleme aufmerksam macht. Die Zahlung von einem Partner über SWIFT ist nur ein Teil einer vollständigen Transaktion, die mit der Aktualisierung der internen Finanzdaten im Unternehmen endet. Wenn Sie nicht über eine durchgängige Konnektivitätsplattform verfügen, die es Ihnen ermöglicht, sich mit all Ihren Systemen und Daten zu verbinden, egal wo sie sich befinden, sind Ihre Automatisierungsmöglichkeiten eingeschränkt.

Was muss ich bei der Verwendung von Konnektoren beachten?

Die Anbindung an ein System ist nur ein Aspekt, um sicherzustellen, dass Ihre Geschäftsprozesse, Analysen und kundenorientierten Produkte stabil und wartbar sind.

  1. Viele SaaS-Anwendungen rechnen nach verbrauchsabhängigen Metriken ab. Wenn Sie Cloud-Konnektoren verwenden, ist es wichtig, die Nutzung zu überwachen, um sicherzustellen, dass Sie Ihre SLAs nicht überschreiten.
  2. Cloud-Infrastrukturanbieter wie AWS berechnen oft die Übertragung von Daten auf ähnliche Weise. Das Komprimieren und Zwischenspeichern von Serviceanfragen, um die Kosten für Daten in der Cloud zu minimieren, kann Unternehmen helfen, Geld zu sparen.
  3. Sowohl bei On-Premises- als auch bei Cloud-Anwendungen haben Sie möglicherweise eine begrenzte Anzahl von Verbindungen. Wenn Sie dieses Limit erreichen, können Sie möglicherweise keine Verbindung mehr herstellen, wodurch alle damit verbundenen Arbeitsabläufe unterbrochen werden. Connector-Plattformen, die Verbindungspooling und Sitzungsmanagement bieten, können sicherstellen, dass Sie Ihre verfügbaren Verbindungen optimieren und Ihnen in Echtzeit Einblick in die Verbindungs- und Sitzungsnutzung geben.
  4. Sicherheit ist eine wichtige Anforderung bei der Übertragung von Geschäfts- und Kundendaten. Die Unterstützung eines breiten Spektrums von Sicherheitsrichtlinien, Signaturen und Verschlüsselung ist unerlässlich, um sicherzustellen, dass Sie Ihre Dienste und Daten schützen können.
  5. Viele Unternehmen haben benutzerdefinierte Systeme, die ihre differenzierenden Produkte und Dienstleistungen bereitstellen. Wenn Sie in der Lage sind, Ihren eigenen benutzerdefinierten Konnektor zu erstellen, der auf einer Enterprise-Connectivity-Plattform läuft, können Sie benutzerdefinierte Systeme einfach in automatisierte Workflows und Prozesse einbinden.
  6. Wenn sich SaaS-Anwendungen, lokale Anwendungen, Geräte und andere Systeme ändern, können Konnektoren nicht mehr funktionieren. Stellen Sie sicher, dass Ihre Konnektoren versionsübergreifend gepflegt werden, damit Sie Ihre Anwendungen ohne Risiko aktualisieren können.

Wenn Sie ein agiles, wettbewerbsfähiges Unternehmen sein möchten, sollten Sie sich die Vorteile von Integrationskonnektoren genau ansehen, um schneller zu liefern und Innovationen in großem Umfang umzusetzen.

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